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Die kleinste Stadt in Arkansas ersetzt Straßenlaternen durch LEDs, um die Lichtverschmutzung zu reduzieren

Jul 11, 2023

Sie haben begonnen, das Licht in Gilbert zu sehen.

Nach fünf Jahren hat die kleine Stadt am Buffalo River ihre Hochdruck-Natrium-Straßenlaternen – alle 16 – durch LEDs ersetzt, um die Lichtverschmutzung zu reduzieren.

Das ist richtig. Gilbert, 26 Einwohner, hatte ein Problem mit der Lichtverschmutzung.

Bruce McMath machte dafür „Barnyard Lights“ verantwortlich – die Art von Vintage-Glühbirnen und -Leuchten, die Licht in alle Richtungen streuen und die Sicht auf Dinge wie Planeten und Sterne verdecken.

McMath ist Vorsitzender der Arkansas Natural Sky Association. Er arbeitete mit Gilbert zusammen, um einige Änderungen vorzunehmen.

Gilbert tritt in die Fußstapfen des Buffalo National River, der 2019 nach zweijähriger Anstrengung zum ersten International Dark Sky Park in Arkansas wurde.

Für Gilbert, die einzige eingemeindete Stadt im Nationalpark, machte es einfach Sinn, sich ebenfalls der Dunkelheit zu stellen.

„Es gab jede erdenkliche Verzögerung“, sagte Mitch Mortvedt, der bis 2020 15 Jahre lang Bürgermeister von Gilbert war. „Ich bin froh, dass wir dort angekommen sind, wo wir hingekommen sind.“

Bürgermeister Chip Johnson hat die Bemühungen fortgesetzt, seit Mortvedt sein Amt niedergelegt hat.

Mortvedt sagte, Gilbert sei auch die kleinste eingemeindete Stadt in Arkansas. Laut der Encyclopedia of Arkansas wurde Gilbert um die Wende des 19. Jahrhunderts gegründet und erreichte 1930 mit 116 Einwohnern ihren Höhepunkt.

Bei den neuen Lichtern, von denen Mortvedt sprach, handelt es sich um Cobra-Köpfe der Evolve ERLC-Serie, die tatsächlich einem Kobra-Kopf ähneln. Es handelt sich um Leuchtdioden, auch LED-Leuchten genannt.

Gilbert erhielt erstmals in den 1970er Jahren elektrische Straßenlaternen, als Mortvedts Großmutter Ethel Myers diese während ihrer Amtszeit als Bürgermeisterin installierte.

Mortvedt sagte, er sei von Cassandra Johannsen, einer Parkwächterin am Buffalo National River, auf die Idee gekommen, Gilberts Straßenlaternen auszutauschen. Sie luden McMath ein, einen Vortrag zu diesem Thema zu halten.

Von diesem Moment an, sagte McMath, schien es, als wären die Bürger von Gilbert mit an Bord.

Mit einer besseren Kontrolle der Straßenbeleuchtung könnten Anwohner und Besucher Dinge klarer sehen, die unsere Vorfahren für selbstverständlich hielten, wie zum Beispiel die Milchstraße.

„Wir haben den Himmel verloren“, sagte McMath. „Es ist eine verschwindende Naturerberessource.“

Aber bei Gilbert ist es immer noch da. In der Nacht. Overhead. Eine schwarze Kulisse für tausende schimmernde Sterne.

„Seit fast fünf Milliarden Jahren kennt die Erde Tag und Nacht“, sagt die Arkansas Natural Sky Association auf ihrer Website https://darkskyarkansas.org. „Die Biologie fast aller Lebewesen hat sich in diesem Zyklus entwickelt und ist zur Uhr der Natur geworden, die Schlaf, Nahrungsaufnahme, Fortpflanzung, Migration und mehr steuert. Daher hat die Umwandlung der Nacht in den Tag biologische Konsequenzen für Insekten, Tiere und Menschen.“

Es gibt das Argument, dass mehr Licht weniger Kriminalität bedeutet, aber laut der International Dark-Sky Association ist das nicht unbedingt wahr.

„Blendung durch helles, nicht abgeschirmtes Licht beeinträchtigt tatsächlich die Sicherheit, da sie in unsere Augen scheint und unsere Pupillen verengt“, heißt es unter https://bit.ly/3T4zzZr.

„Beleuchtungsingenieure sagen uns, dass entgegen der landläufigen Meinung zu helles Licht die Sichtbarkeit und Sicherheit beeinträchtigt und dass Bewegungssensoren, die nicht immer eingeschaltet sind, in den meisten Situationen für die Sicherheit optimal sind“, sagte McMath.

Mortvedt sagte, die Einhaltung der Vorgaben des örtlichen Energieversorgers Entergy Arkansas sei für Gilbert eine kleine Hürde bei der Umstellung auf LED-Straßenlaternen gewesen.

Gilbert bezahlte die neuen Lichter und die Installation.

„Aber wir mussten Entergy das Licht geben“, sagte er. „Aber sie haben die ganze Zeit über an unserer Seite gehalten. Es hat auch fünf Jahre gedauert, aber sie hätten nein sagen und die Tür nicht wieder öffnen können.“

„Entergy bietet eine begrenzte Auswahl an Leuchten an, und keine davon ist aus ökologischer Sicht wirklich geeignet“, sagte McMath. „Zu blau und zu hell.“

Die Lumen – oder Einheiten des Lichtstroms – müssten beim Ersatz von LED-Leuchten erheblich reduziert werden, sagte er.

„Am Ende sorgen sie für übermäßige Beleuchtung und zu viel Blau“, sagte McMath.

Im Fall von Gilbert wurden alte 100-Watt- und 150-Watt-Straßenlaternen durch 28-Watt-LED-Leuchten ersetzt, und danach fiel mehr Licht auf die Straße, sagte er.

Ein Grund dafür ist die bessere Technologie.

„Die Lichter haben ein Muster, das das Licht in einem rechteckigen Muster auf die Straße bringt“, sagte McMath. „Die alten Lampen strahlten das Licht kreisförmig aus, sodass ein Teil davon in Ihr Schlafzimmer gelangte, ein anderer Teil in die Bäume und ein anderer Teil in den Himmel.“

McMath sagte, die Gruppe sei mit Entergy „aneinander geraten“, bis die Senatorin des Bundesstaates, Missy Irvin, R-Mountain View, um Hilfe gebeten wurde.

„Sie hatten ihre roten Linien, die sie nicht überschreiten wollten, und Missy half ihnen, einen Weg zu finden“, sagte McMath. „Missy ist diejenige, die alles getan hat, was nötig war, damit wir eine Lösung finden konnten.“

„Ich bin begeistert“, sagte Irvin. „Ich denke, das ist das coolste Projekt. Ich denke, dass dieses Projekt dazu beitragen wird, dass viele Leute den Weg zu Gilbert finden.“

Das könnte am 8. April 2024 passieren, wenn eine Sonnenfinsternis auftritt und der Schatten des Mondes weite Teile von Arkansas in den Pfad der Totalität stürzen wird.

Irvin sagte, sie erinnere sich, als ein Tornado im Jahr 2008 zwei Wochen lang den Strom lahmlegte.

„Ich sage Ihnen, der Himmel war einfach unglaublich“, sagte sie. „Menschen, die das Land lieben, lieben den dunklen Himmel. Sie lieben es, Gottes wunderschöne Sternennacht zu betrachten.“

Irvin half Gilbert dabei, einen Zuschuss in Höhe von 11.600 US-Dollar vom Buffalo River Conservation Committee zu erhalten, der den Kauf der Lichter ermöglichte.

„Für mich schätze ich es, ihr Sprecher und Fürsprecher für eine Gemeinschaft sein zu können“, sagte sie. „Und das ist mein Job, mein Hauptjob Nr. 1.“

Aber die Initiative lag ganz bei Gilbert.

„Ich liebe es, wie sie dies als eine ihrer einzigartigen Eigenschaften erkannt haben“, sagte Irvin. „Sie haben daraus Kapital geschlagen. Sie versuchen nicht, jemand zu sein, der sie nicht sind. Sie versuchen, die Ressourcen zu maximieren, die ihnen zur Verfügung stehen, so schön und einzigartig sie auch sind.“

„Alle schauen auf ihre Telefone, und wir müssen anfangen, nach oben zu schauen. Wir müssen erkennen, wie klein wir im Großen und Ganzen sind. Vielleicht erinnert uns das an unsere Menschlichkeit und daran, woher wir kommen und wo wir herkommen.“ Platz. Manchmal müssen wir in die Schranken gewiesen werden. Es hilft, einen zu erden.“

„Wir haben mit der Stadt Gilbert zusammengearbeitet, um einen Tarif für Gemeinden zu entwickeln, die Zuschüsse zur Unterstützung der Dark-Skies-Initiative des National Park Service innerhalb der Grenzen des Buffalo National River erhalten haben“, sagte Brandi Hinkle, Sprecherin von Entergy Arkansas. „Wir freuen uns, dass wir mit der Stadt zusammenarbeiten konnten, um dieses Problem anzugehen, und Senator Irvin war bei diesen Diskussionen hilfreich.“

Gilbert hat keine offizielle Dark-Sky-Bezeichnung wie der Buffalo National River, zumindest noch nicht, und auch keine andere Stadt in Arkansas.

„Es gibt zwei mögliche Rollen für Gilbert und andere Gemeinden in der Region“, sagte McMath. „Theoretisch könnte es zu einer Dark-Sky-Gemeinde werden, aber dafür wäre eine Beleuchtungsverordnung erforderlich. Möglicherweise sind auch zusätzliche Kontrollen der Straßenbeleuchtung erforderlich. Die andere Möglichkeit besteht darin, dass es sich an der Entwicklung eines Dark-Sky-Reservats rund um den Buffalo National River beteiligen könnte.“ Hier schließen Gemeinden und andere Landbesitzer einen Plan zur Förderung verantwortungsvoller Beleuchtungspraktiken ab, um den Kern des Dark-Sky-Parks, in diesem Fall den Buffalo National River, zu schützen. Letzterer wäre hier besonders wertvoll, da der Fluss sehr schmal ist und ist daher verwundbar.“

Obwohl LED-Leuchten weniger Energie verbrauchen, sagte Mortvedt, dass die Bewohner von Gilbert mit den neuen Straßenlaternen nicht wirklich Geld bei ihren Stromrechnungen sparen würden. Er sagte, Entergy besitze immer noch die Lichtmasten, und die Zinszahler von Gilbert müssten eine Gebühr für unbekannte Wartungsarbeiten zahlen, die in Zukunft möglicherweise erforderlich seien.

Aber in Gilbert ist der Himmel dunkler, und Mortvedt meinte, das sei gut so.

„Als ich 1960 in Gilbert zum ersten Mal hierher kam, war es stockfinster“, sagte er.

Mortvedt war damals gerade 5 Jahre alt. Er war in Gilbert, um seine Urgroßeltern zu besuchen, die 1948 aus Kansas City, Kansas, dorthin zogen. Zwanzig Jahre später zogen auch seine Großeltern nach Gilbert. Und Mortvedt zog 1981 dorthin.

Mortvedt sagte, seine Großmutter sei 1973 zur Bürgermeisterin von Gilbert gewählt worden, der ersten weiblichen Bürgermeisterin im Searcy County.

Er sagte, dass es in Gilbert schon damals Widerstand gegen die Straßenbeleuchtung gegeben habe.

Ein Paar schlenderte nachts gerne nackt durch die Straßen von Gilbert.

Aber nicht, nachdem sie die Scheunenbeleuchtung installiert hatten.

Das erste Dark-Sky-Festival in Arkansas findet vom 21. bis 22. Oktober auf dem Tyler Bend Campground am Buffalo National River statt. Informationen finden Sie unter https://darkskyarkansas.org/dark-sky-festival.

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